DISTURBI DELLA VOCE IN ETA' PEDIATRICA

 

Cos'è un disturbo della voce?

Un disturbo vocale è una condizione che si manifesta quando la qualità della voce di una persona è notevolmente diversa da quella degli altri della loro età e sesso. Le persone con disturbi della voce spesso si lamentano del fatto che le loro voci si stancano facilmente o che hanno difficoltà a proiettare la propria voce, ad essere uditi e compresi dagli altri.

Il bambino  con un disturbo della voce, ha una voce che può sembrare aspra, rauca, troppo acuta o grave, troppo forte o troppo nasale, fino ad aver "perso" completamente la voce.

Una scarsa qualità della voce può rendere difficile per un bambino comunicare in modo efficace e può far perdere fiducia in se stesso o influenzare il modo in cui gli altri lo vedono.

I disturbi della voce (disfonia) sono abbastanza comuni nei bambini, si stima che circa 4-6 bambini su 100 ne soffrano.

                                                                            

Voce rauca

La raucedine è il termine con cui comunemente si descrive un cambiamento vocale.

Si caratterizza per una irregolarità nella emissione sonora.

Di solito è legata al modo in cui i bambini usano la loro voce piuttosto che a una malattia grave o pericolosa per la vita.

In linea generale, se la raucedine persiste per più di 10 giorni o se si riscontra un marcato deterioramento della qualità della voce è importante rivolgersi tempestivamente ad uno specialista, generalmente un otorinolaringoiatria o foniatra.

Voce debole

Una voce debole è spesso il risultato di uno scarso movimento delle corde vocali o di una chiusura incompleta delle corde vocali durante il discorso.

Le cause possono essere di natura neurologica come nel caso di una paralisi delle corde vocali o non neurologiche come la stenosi laringea (restringimento della laringe) sono associate a una voce debole. Per esempio, i bambini che nascono molto prematuri e stati intubati per molto tempo per aiutarli a respirare, sono a rischio di problemi vocali a lungo termine. I bambini con scarso movimento delle corde vocali generalmente hanno difficoltà ad alzare la voce e ad essere ascoltati in presenza di rumore di sottofondo. Questo può essere abbastanza frustrante per il bambino e per l'adolescente.

Cause

La maggior parte dei casi di disfonia in età pediatrica, sono di natura benigna e sono causati dal prolungato abuso vocale come il parlare a volume molto alto o l'urlare (surmenage), o dal cattivo utilizzo della voce come quando si ricercano determinati "effetti sonori" durante il gioco (malmenage), mentre altri possono essere causati dalla diatesi allergica, infezioni, o da particolari condizioni emotive e/o psicologiche. Vediamo maggiormente nel dettagli le cause più comuni di disfonia nel bambino: 

Infezioni

Le infezioni virali, come un raffreddore o una laringite (infiammazione della laringe / corde vocali), possono essere causa di disfonia. La raucedine derivante da un'infezione virale è temporanea e di solito scompare alla regressione del processo infettivo stesso. Incoraggiate il bambino a sorseggiare frequentemente i liquidi e a far riposare la sua voce durante il periodo di acuzie.

 

Reflusso faringolaringeo

Il reflusso non è un sintomo che coinvolge solo gli adulti , speso i bambini possono soffrirne e avere conseguentemente dei problemi vocali ad esso correlati. 

 

Noduli cordali

Queste sono conosciute come lesioni benigne delle corde vocali che comportano un ispessimento del rivestimento delle corde vocali. Sono causati da "stress" del tessuto durante un uso eccessivo della voce, come urla o uso prolungato della voce, uso di intensità eccessiva o pianto.

I noduli delle corde vocali sono una delle cause più comuni, ma non l'unica, di disfonia in età pediatrica (Maddern, Campbell e Stool) e sono considerati fenomeni infiammatori e/o manifestazione organica dell'iperfunzione laringea.

Gli studi hanno stimato che l'incidenza dei noduli delle corde vocali come causa della disfonia pediatrica, varia dal 38% al 78% (Gray, Smith e Schneider).  

si verificano più frequentemente nei bambini rispetto agli adulti e si posizionano al secondo posto rispetto alle condizioni infiammatorie che causano raucedine nei bambini (Stone). Una stima prudente suggerirebbe che oltre un milione di bambini negli Stati Uniti abbia i noduli vocali (Von Leden).L'incidenza dei noduli vocali varia con l'età e il sesso. I ragazzi hanno tre volte più probabilità di sviluppare noduli rispetto alle ragazze di età compresa tra 5 e 10 anni, con una prevalenza del 21% nei maschi e l'11% in nelle ragazze.

La maggior parte dei noduli vocali migliora durante la pubertà (Chagnon & Stone; Sander) e questa teoria si adatta ai cambiamenti significativi che si verificano nel legamento vocale durante questo periodo, tuttavia uno studio condotto da Mori, ha rilevato che una nel 12% dei casi non vi fossero miglioramenti legati alla  pubertà. 

La gravità del disturbo vocale correla con la grandezza dei noduli.

I noduli interferiscono con la chiusura glottica ed impediscono il normale schema vibratorio (Heman-Ackah, Kelleher e Sataloff). Acusticamente presentano ciò che descriviamo come raucedine.

Rispondono bene alla terapia logopedica ed il trattamento chirurgico è raramente indicato, anche se, curiosamente, le evidenze scientifiche siano carenti. In una recente revisione Cochrane nessuno studio è stato incluso per valutare la differenza tra trattamento  non chirurgico rispetto ad intervento chirurgico per i noduli vocali.

Negli adolescenti , la terapia è simile a quella usata con gli adulti; tuttavia, i bambini più piccoli richiedono adeguate strategie.

Un obiettivo chiave è ridurre l'affaticamento della voce, che si ottiene con varie strategie  volte ad eliminare comportamenti di abuso vocale come urla, sussurri, la tendenza a schiarirsi frequentemente la gola e consigliando il riposo e il recupero della voce dopo una "attività rumorosa", come giocare a calcio, alternando periodi di gioco tranquillo.

L'igiene vocale da sola non migliora i noduli, ma la terapia vocale ha avuto un impatto positivo, proporzionalmente all'intensità del trattamento.

La chirurgia ha un ruolo limitato, principalmente a causa delle reali preoccupazioni relative alle cicatrici che si traducono in scarsi risultati vocali. In quei bambini che non rispondono dopo un lungo ciclo di terapia vocale, può essere utile eseguire una microlaringoscopia, che può aiutare ad escludere altre patologie suscettibili di intervento in microchirurgica.

Bouchayer e Cornut hanno trovato evidenze microlaringoscopiche di cisti, sulci e polipi nei bambini con una precedente diagnosi di noduli. Occasionalmente, una cisti può essere presente su una corda vocale, con un nodulo sulla corda controlaterale, il che può spiegare la scarsa risposta alla terapia logopedica. Con l'aumento della competenza e l'uso della videostroboscopia è possibile individuare per tempo questi quadri patologici.

Disturbi funzionali 

Una gamma di disturbi funzionali della voce può anche essere riscontrata nei bambini, anche in assenza di noduli vocali. Quando questi comportamenti si radicano, la produzione della voce avviene persistentemente in modo anormale con segni di tensione muscolare a livello del cingolo scapolare, e della regione del collo ed evidenziabili come costrizione sovraglottica a livello laringoscopico.

Disfonia psicogena 

I bambini possono presentare con disfonia o afonia legate a fattori psicologici sottostanti. In questi casi, l'esame laringoscopico è normale,  può essere utile un'approccio congiunto logopedico e psicologico.

 

CAUSE NON COMUNI DI RAUCEDINE NEI BAMBINI

PAPILLOMATOSI RESPIRATORIA RICORRENTE (RRP) 

Questa è un'infezione virale causata dal virus del papilloma umano (HPV) che si traduce in crescita di verruche sulle corde vocali. Un bambino con questa condizione ha spesso una voce molto rauca e aspra. Possono verificarsi problemi respiratori se la crescita ostruisce il passaggio di aria. Il trattamento è medico e chirurgico e di solito gestito da un otorinolaringoiatra.

TUMORI/CANCRO

Questi sono estremamente rari nei bambini, ma qualsiasi problema vocale persistente o problemi respiratori dovrebbero essere studiati da un otorinolaringoiatra/foniatra, soprattutto se stanno peggiorando.

Un emangioma (una raccolta anormale di vasi sanguigni) è un esempio di tumore benigno (non cancerogeno) che viene solitamente rilevato nei bambini piccoli in associazione ad un pianto anormale.

 

 

PIANTO ANOMALO O RESPIRO RUMOROSO NEI BAMBINI 

Quando il pianto di un bambino è debole o ha una qualità aspra o rauca, deve essere valutato da un otorinolaringoiatra . Alcune condizioni mediche possono essere associate a respirazione rumorosa (stridore) nei neonati.

 

La laringomalacia è una causa comune di respirazione rumorosa nei neonati. Solitamente si risolve da sola entro il secondo anno di vita senza problemi vocali a lungo termine. Il bambino sarà attentamente monitorato dai medici per assicurarsi che respirino bene. Se la condizione è grave, può essere necessaria un'operazione.

 

COSA DEVO FARE SE PENSO CHE MIO FIGLIO ABBIA UN DISTURBO DI VOCE? 

Parlate con il vostro medico di famiglia per valutare la necessità di una visita medico-specialistica e di un eventuale intervento di un logopedista a seconda del problema .

Il servizio RCH Voice fornisce un servizio per bambini e adolescenti con disturbi della voce.

CONSIGLI UTILI:

  • Incoraggia il tuo bambino a rimanere idratato, specialmente se sta parlando molto. Tuttavia, evita di dargli bevande che contengono caffeina. Probabilmente il tuo bambino non è ancora un bevitore di caffè, ma alcuni cioccolatini e bevande popolari possono contenerne.

  • Può essere utile un umidificatore nella stanza del bambino e le zone in cui soggiorna.

  • Se il bambino si schiarisce spesso la gola, incoraggialo a ingoiare, succhiare una caramella dura senza zucchero o prendere un bicchiere d'acqua. Raschiare spesso la gola è una manovra piuttosto traumatica per le corde vocali.

  • Scoraggia il sussurro, soprattutto per lunghi periodi di tempo.

  •  Questi consigli sono particolarmente importanti quando il bambino ha il raffreddore. Può facilmente perdere la voce se ne abusa mentre combatte un'infezione, in tal caso incoraggiatelo a riposare e a bere molti liquidi.

PUNTI CHIAVE DA RICORDARE:

- La maggior parte dei disturbi della voce sono innocui e  in base al disturbo possono autorisolversi o necessitare dell'aiuto di  uno specialista.

- Incoraggia il tuo bambino a "riposare" la sua voce non parlando ad alta voce o gridando e mantenendo un buon grado di idratazione corporea, sorseggiando frequentemente liquidi (specialmente dopo un'infezione) e ambientale.

-Il bambino potrebbe aver bisogno di una valutazione da parte di un medico specialista (otorinolaringoiatra/foniatra) e di un logopedista se ha una voce rauca o debole che sta peggiorando o non migliorando.

- Alcuni disturbi della voce richiedono un intervento chirurgico, anche se questo non è comune.

- Insegna al bambino diversi modi per comunicare efficacemente con gli altri senza affaticare la voce.

Il trattamento più comune per una voce rauca associata a lesioni benigne delle corde vocali durante l'infanzia è la terapia logopedica. La terapia della voce si basa sull'educazione e sulla formazione in tema voce. Ciò coinvolge il bambino in primis, la sua famiglia e l' ambiente sociale ed educativo, come la scuola.

Alcune lesioni possono richiedere la necessità di rimozione chirurgica.

 
 
 
 
 
 
 
Roberta La Vela 
LOGOPEDISTA
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